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Prevención de accidentes con escaleras de mano

Aunque no lo parezca, los accidentes con las escaleras de mano son muy frecuentes. Se pueden ver en cualquier negocio, hogar, industria… Y se utilizan muy a menudo y aunque parezca que su uso esté exento de peligro, lo cierto es que las escaleras de mano y su utilización inadecuada han sido la causa de 150.000 accidentes laborales en la última década.

Las escaleras de mano se utilizan en todo tipo de industrias y trabajos. Su mal uso es la causa de un gran número de accidentes, de los cuales la mayoría son evitables. Con la finalidad de concienciar sobre el uso seguro y la prevención de accidentes con escaleras de mano, os vamos a explicar los riesgos y medidas de prevención que hay que tener en cuenta a la hora de realizar tareas de trabajos de altura con esta herramienta.

¿Qué es una escalera de mano? Definición y características

Una escalera de mano es una herramienta o equipo de trabajo portátil que consiste en dos piezas paralelas o ligeramente convergentes unidas a intervalos por travesaños llamados peldaños. Sirven para que una persona pueda subir o bajar de un nivel a otro, ascendiendo y descendiendo de lugares inaccesibles por encontrarse a distinto nivel o altura.

Dependiendo de su configuración las escaleras de mano se pueden clasificar en:

Escalera simple de un tramo: portátil, no auto-soportada, no ajustable en longitud. Compuesta por dos largueros.

Escalera doble de tijera: un dispositivo metálico de articulación une las secciones permitiendo su plegado.

Escalera extensible: compuesta por dos escaleras simples superpuestas y cuya longitud varía por el desplazamiento relativo de un tramo sobre otro. Pueden ser mecánicas o manuales.

Escalera transformable: es una escalera extensible de dos o tres tramos.

Escalera mixta con rótula: un dispositivo metálico de articulación une las secciones permitiendo su plegado.

diferentes tipos de escaleras de mano


La normativa que regula las escaleras de mano

La norma UNE-EN-131 especifica los requisitos para las escaleras de mano e incluye la tipología, las características de diseño, dimensiones, materiales, requisitos técnicos, información de mercado, etc… Es decir, la norma UNE-EN-131 establece los criterios que las escaleras de mano deben cumplir.

Esta norma se compone de las siguientes partes:

EN 131-1: Terminología, tipos y dimensiones funcionales.

EN 131-2: Requisitos, ensayos y marcado.

EN 131-3: Información destinada al usuario.

EN 131-4: Escaleras articuladas con bisagras simples o múltiples.

EN 131-6: Escaleras telescópicas.

EN 131-7: Escaleras móviles con plataforma.
Y contempla las siguientes generalidades:

La carga total máxima no puede superar los 150kg incluidas las herramientas.

Solo está permitida la utilización por una sola persona al mismo tiempo.

Esta norma no es aplicable a los taburetes de peldaños. En este caso la norma aplicable es la EN 14183.

La profundidad del peldaño debe ser de un mínimo de 20mm.

La distancia entre peldaños o escalones debe ser uniforme con una desviación permitida de 2mm más o menos.

Se entiende por peldaño el soporte de ascenso con superficie de apoyo inferior a 80mm. Cuando el soporte de ascenso es igual o superior a 80mm hablamos de un escalón.

Riesgo de accidentes con escaleras de mano

Los principales riesgos de accidentes con escaleras de mano y las situaciones más comunes que podrían provocar un accidente son:

Caídas a distinta altura por el deslizamiento lateral de la escalera debido a un apoyo precario, falta de zapatas antideslizantes, poca inclinación, viento…

Desequilibrio al subir cargas o al inclinarse lateralmente hacia los lados.

Rotura de un peldaño debido a su estado defectuoso. Existencia de nudos en escaleras e madera, reparaciones inadecuadas…

Desequilibrio al resbalar en peldaños debido a la suciedad o calzado inadecuado.

Subir o bajar una escalera de espaldas a la misma.

Oscilación de la escalera debido a una mala posición del cuerpo.

Rotura del limitador de abertura de una escalera de tijera.

Atrapamiento por desencaje de los herrajes de ensamblaje de las cabezas de una escalera de tijera o transformable.

Atrapamiento desplegando una escalera extensible.

Rotura de la cuerda de maniobra por estar mal atada en una escalera extensible.

Caída de objetos sobre otras personas por la presencia de otras personas bajo o alrededor de la escalera.

Empleo de una escalera metálica para trabajos de electricidad o próximos a conducciones eléctricas.

prevencion de accidentes con escaleras de mano


Medidas de prevención de accidentes con escaleras de mano

El uso de una escalera de mano debe limitarse a las circunstancias en que la utilización de otros equipos de trabajo más seguros (andamios, plataformas elevadoras…) no esté justificada por el bajo nivel de riesgo en función de la frecuencia, altura y duración del trabajo.

Si se ha de trabajar con una escalera de mano, a la hora de elegir entre un tipo u otro, se deben tener en cuenta los siguientes puntos:

Altura a subir o máxima altura de trabajo.

Altura del techo u otros componentes que puedan dificultar la colocación de la escalera.

Resistencia de la carga requerida.

Trabajos con riesgos especiales. Por ejemplo, riesgo eléctrico.

Características del terreno de apoyo.

Cómo se efectuará el apoyo del extremo superior de los largueros.
También hay que tener en cuenta que está prohibido trabajar en los tres peldaños superiores. Por otro lado, las escaleras con fines de acceso han de tener una longitud necesaria para sobresalir al menos 1 metro del plano al que se desea acceder.

Colcocación de la escalera de mano

A la hora de colocar una escalera de mano se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:

Elección del lugar: No situar la escalera frente a una puerta en dirección a la apertura de la misma. Si se coloca en zonas de paso de personas o vehículos, balizarla convenientemente. La zona del punto de apoyo de la escalera debe estar limpia de objetos.

Levantamiento o abatimiento: Situar la escalera sobre el suelo de forma que los pies se apoyen sobre un obstáculo suficientemente resistente para que no se deslice. Elevar la extremidad opuesta de la escalera. Avanzar lentamente sobre este extremo pasando de escalón en escalón hasta que esté en posición vertical. Inclinar la cabeza de la escalera hacia el punto de apoyo.

Situación del pie de la escalera: Las superficies deben ser planas, horizontales, resistentes y no deslizantes. Este punto es importante ya que la ausencia de cualquiera de estas condiciones puede provocar graves accidentes. Por otro lado, no se debe situar una escalera de mano sobre elementos inestables o móviles y, como medida excepcional, se podrá equilibrar una escalera sobre un suelo desnivelado por medio de prolongaciones sólidas con un collar de fijación.

Inclinación de la escalera: Las escaleras simples o extensibles se tienen que colocar formando un ángulo aproximado entre 70,5 y 75,5 grados con la horizontal. En el caso de las escaleras de tijera el ángulo de abertura debe ser de 30 grados como máximo, con la cuerda que une los dos planos extendida o bien, el limitador de abertura bloqueado.

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Estabilización de la escalera: Se impedirá el deslizamiento de los pies de la escalera de mano durante su utilización mediante la fijación de la parte superior o inferior de los largueros o bien, mediante cualquier dispositivo antideslizante. Cualquier otra solución de eficacia equivalente será válida.

Normas generales para el uso de las escaleras de mano

Como norma general, las escaleras de mano se deben utilizar para ascender o descender, no para trabajar. En el caso de no tener posibilidad de utilizar otro medio más seguro como una elevadora o andamio, se deberán adoptar las siguientes medidas:

Comprobar su estabilidad previamente al uso.

Si la escalera tiene ruedas comprobar su correcta inmovilización.

El ascenso y descenso, así como los trabajos desde la escalera se deben efectuar de frente a ella.

Disponer en todo momento de un punto de apoyo y otro de sujeción.

El ascenso y descenso se realizará manteniendo en todo momento tres puntos de contacto con la escalera.

No transportar ni manipular cargas por escaleras de mano.

Las escaleras de mano no se utilizarán por dos o más personas simultáneamente.

Los trabajos de más de 3.5 metros de altura sólo se efectuarán si se utiliza un equipo de protección individual anticaídas o se adoptan medidas de protección alternativas.

También se requiere el empleo de equipos de protección individual anticaídas cuando la escalera se sitúe en zonas con riesgo de caída al vacío.

Nunca se debe trabajar por encima del tercer peldaño contando desde el punto de apoyo superior.

Para reponer una escalera el operario no deberá estar nunca sobre la misma.

El centro de gravedad del trabajador debe permanecer entre los largueros. Nunca se debe intentar llegar a puntos fuera del alcance desde la posición normal de trabajo.

Para trabajos de larga duración se pueden utilizar dispositivos tales como reposapiés que se acoplan a la escalera de mano.

Las escaleras de mano se utilizan en todo tipo de industrias y trabajos, produciéndose gran número de accidentes, la mayoría de los cuales evitables con un uso adecuado, mantenimiento y conservación.



No utilizar escaleras de mano de más de 5 metros sobre cuya resistencia no se tenga garantías.

Nunca trabajar con escaleras de construcción improvisada.

Las personas que sufren vértigo u otras afecciones similares no deben utilizar escaleras de mano.

Emplear calzado con suela antideslizante que sujete bien los pies, con las suelas limpias de grasa, aceite u otros materiales deslizantes.

Respetar las distancias de seguridad requeridas respecto a elementos en tensión eléctrica y emplear escaleras de mano fabricadas con fibra de vidrio aisladas.

Nunca utilices escaleras con otros fines distintos a aquellos para los que han sido construidas. Tampoco se han de utilizar como soporte de un andamiaje.

No exceder la carga máxima permitida para cada tipo de escalera.

No utilizar la escalera para acceder a otro nivel si no dispone de las protecciones pertinentes.

No permanecer largos periodos sobre una escalera de mano sin realizar descansos.

Emplear equipos de trabajo ligeros y de fácil manejo.

No utilizar escaleras bajo condiciones meteorológicas adversas.

No realizar trabajos que impliquen un desplazamiento del cuerpo fuera de la vertical de la escalera.

Normas de uso para escaleras dobles de tijera y para escaleras extensibles

En el caso de las escaleras doble de tijera deberemos cumplir las siguientes normas:

Las escaleras deben estar dotadas de topes de seguridad de apertura tanto en la articulación superior como hacia la mitad de los largueros.

Se emplearán abriendo ambos largueros en posición de máxima apertura.

No se debe utilizar una escalera doble de tijera como caballete.

Está prohibido trabajar a caballo sobre la escalera por el riesgo de caída que implica.

No utilizar este tipo de escaleras como medio de acceso a otro nivel.
Normas para escaleras extensibles o transformables:

Garantizar la inmovilización de los distintos segmentos de la escalera.

No poner las manos en el recorrido de la parte descendente.

Mantenimiento de las escaleras de mano

Las escaleras deben ser inspeccionadas siempre antes de su uso. No se deben utilizar escaleras de madera pintadas ya que dificulta la detección de defectos. Tan sólo se permite el uso de barnices transparentes.

Toda escalera que esté defectuosa debe retirarse del servicio. Hay que comprobar que las uniones fijas de los elementos que componen la escalera permanecen apretadas y seguras. Verifica la ausencia de abolladuras, desgaste o corrosión y asegúrate que las partes móviles funcionen con suavidad, sin asperezas ni juego excesivo.

No utilices piezas que no sean del fabricante para la reparación de piezas. Verifica que no haya grasa, aceite u otros materiales que puedan causar resbalones. Verifica también el estado de las zapatas autodeslizantes en la base de apoyo. Por último, limpiar cualquier sustancia que haya podido caer sobre la escalera.

Fuentes: NTP 239: Escaleras manuales. INSST.  Empleo seguro de las escaleras de mano. INSST.

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